Biografía de Billy Graham

William (Billy) F. Graham, Jr.

Evangelista y presidente de la junta directiva

El evangelista Billy Graham obedeció literalmente las palabras de Jesús cuando en Marcos 16:15 dijo: «Id por todo el mundo y predicad el Evangelio a toda criatura».

El Sr. Graham predicó el Evangelio en vivo a más personas que nadie en la historia, llegando a casi 215 millones de personas en más de 185 países y territorios, a través de varias reuniones, incluidas Mission World y Global Mission. También llegó a cientos de millones más a través de la televisión, videos, películas y transmisiones por internet.

A partir de la cruzada de Los Ángeles en 1949, con la que Graham salió a la luz pública, llevó a cientos de miles de personas a tomar decisiones personales de seguir a Cristo, el cual fue objetivo principal de su ministerio durante décadas.

Nacimiento

William (Billy) F. Graham, Jr. nació el 7 de noviembre del 1918 en Charlotte, Carolina del Norte.

Fallecimiento

21 de febrero del 2018.

Padres

William Franklin Graham, Sr. (falleció en 1962) y Morrow Coffey Graham (falleció en 1981).

Esposa

Se casó en 1943 con Ruth McCue Bell (falleció en 2007).

Hijos

Virginia (1945), Anne Morrow (1948), Ruth Bell (1950), William Franklin III (1952) y Nelson Edman (1958).

Nietos

19 nietos, 44 bisnietos and 9 tataranietos.

Residencia

En las montañas del oeste de Carolina del Norte.

Educación

Graduado del Florida Bible Institute (ahora Trinity College of Florida) en 1940 y del Wheaton College en Wheaton, Illinois en 1943.

Vocación

  • 1939: Ordenado al ministerio por la Iglesia Bautista Peniel en Palatka, Florida (una iglesia de la Convención Bautista del Sur).
  • 1941: Pastor de The United Gospel Tabernacle, en Wheaton, Illinois.
  • 1943-45: Pastor de The Village Church of Western Springs (ahora Western Springs Baptist Church), en Western Springs, Illinois.
  • 1945-50: Vicepresidente fundador de Youth for Christ International, en Chicago, Illinois.
  • 1947-52: Presidente de Northwestern Schools, que consta de tres instituciones: universidad de artes liberales, instituto bíblico y seminario teológico.
  • 1950: Fundó la Asociación Evangelística Billy Graham [Billy Graham Evangelistic Association] en Minneapolis, Minnesota.
  • 1950: Comenzó el programa de radio semanal «Hour of Decision» (Momentos de decisión), que fue difundido alrededor del mundo por más de 60 años.

Publicaciones

  • 1947: Calling Youth to Christ [Llamando a la juventud a Cristo].
  • 1952: Autor de la columna sindicada en varios periódicos «My Answer» (Mi respuesta), publicada en todo el país con una circulación combinada de cinco millones de lectores.
  • 1953: I Saw Your Sons at War [He visto a tus hijos en guerra].
  • 1953: Peace With God [Cómo obtener paz con Dios], con más de 2 millones de copias vendidas en 38 idiomas, el cual fue revisado y ampliado en 1984.
  • 1955: Freedom from the Seven Deadly Sins [Libertad de los siete pecados capitales].
  • 1955: The Secret of Happiness [El secreto de la felicidad].
  • 1958: Billy Graham Talks to Teenagers [Billy Graham le habla a los adolescentes].
  • 1960: My Answer [Mi respuesta].
  • 1960: Billy Graham Answers Your Questions [Billy Graham responde sus preguntas].
  • 1965: World Aflame [El mundo en llamas], en las listas de los más vendidos de The New York Times y la revista Time durante varias semanas.
  • 1969: The Challenge [El desafío].
  • 1971: The Jesus Generation [La generación de Jesús].
  • 1975: Angels: God’s Secret Agents [Ángeles: agentes secretos de Dios], en las listas de libros más vendidos de Publishers Weekly y The New York Times (21 semanas cada uno); premio libro de platino de la Asociación de editores cristianos evangélicos (ECPA, por sus siglas en inglés).
  • 1977: How to Be Born Again [Nacer a una nueva vida].
  • 1978: The Holy Spirit [El Espíritu Santo], premio libro de oro de la ECPA.
  • 1981: Till Armageddon [Hasta el Armagedón], premio libro de platino de la ECPA.
  • 1983: Approaching Hoofbeats: The Four Horsemen of the Apocalypse [Se aproximan herraduras: los cuatro jinetes del Apocalipsis], en la lista de los más vendidos del New York Times; premio libro de oro de la ECPA.
  • 1984: A Biblical Standard for Evangelists [Un estándar bíblico para los evangelistas].
  • 1986: Unto the Hills [A los montes].
  • 1987: Facing Death and the Life After [Enfrentando la muerte y la vida en el más allá], en la lista de los más vendidos de la Christian Booksellers Association por 21 semanas.
  • 1988: Answers to Life’s Problems [Soluciones a los problemas de la vida].
  • 1991: Hope for the Troubled Heart [Esperanza para el corazón afligido].
  • 1992: Storm Warning [Aviso de tormenta].
  • 1997: Just As I Am [Tal como soy].
  • 2002: Hope for Each Day [Día tras día].
  • 2003: The Key To Personal Peace [La clave para la paz personal].
  • 2005: Living in God’s Love: The New York Crusade [Viviendo en el amor de Dios: la cruzada en Nueva York].
  • 2006: The Journey [La jornada].
  • 2008: Wisdom For Each Day [Sabiduría para cada día].
  • 2010: Storm Warning [Aviso de tormenta].
  • 2011: Nearing Home: Life, Faith and Finishing Well [Casi en casa: Reflexiones sobre la vida, la fe y el fin de la carrera].
  • 2012: The Heaven Answer Book [El cielo: preguntas y respuestas].
  • 2013: The Reason for My Hope: Salvation [La razón de mi esperanza].
  • 2015: Where I Am: Heaven, Eternity and Our Life Beyond [Donde yo estoy: el cielo, la eternidad, y nuestra vida más allá del presente].

*Los libros que fueron publicados en español aparecen en letras cursivas con su título de publicación.

Premios y honores

La siguiente es una lista parcial de los numerosos premios recibidos por el Sr. Graham:

  • Uno de los diez hombres más admirados del mundo de la encuesta de Gallup desde 1948, por un total de 61 veces, incluidas 55 veces consecutivas hasta el 2017, más que cualquier otro individuo en el mundo. Esto hace que encabece la lista general de las personas más admiradas por los estadounidenses durante las últimas seis décadas.
  • Clérigo del año de la National Pilgrim Society.
  • Medalla de servicio distinguido del Ejército de Salvación.
  • Quién es quién en Estados Unidos. Su registro ha aparecido anualmente desde 1954.
  • Premio a las personas distinguidas de la Freedoms Foundation (durante varios años).
  • Premio medalla de oro, Instituto Nacional de Ciencias Sociales, Nueva York, 1957.
  • Premio Gutenberg anual de la Sociedad Bíblica de Chicago, 1962.
  • Premio de oro del Instituto Conmemorativo George Washington Carver, en 1964, por su contribución a las relaciones raciales, presentado por el Senador Javits (NY).
  • Premio Orador del Año, 1964.
  • Premio Golden Plate, Academia Estadounidense de Logros, 1965.
  • Premio Horatio Alger, 1965.
  • Premio Nacional de Ciudadanía por la Asociación de Capellanes Militares de los EE. UU., 1965.
  • Premio Sabiduría de Honor, 1965.
  • Premio Gran Hermano del Año recibido en la Casa Blanca, Washington, D.C., por su contribución al bienestar de los niños, 1966.
  • Placa de la Antorcha de la Libertad de la Liga Antidifamación de B’nai B’rith, 1969.
  • Medalla de honor George Washington de la Freedoms Foundation de Valley Forge, Pensilvania, por su sermón «The Violent Society», 1969.
  • Honrado por Morality in Media por «fomentar los principios de la verdad, el gusto, la inspiración y el amor en los medios», 1969.
  • Premio Internacional de Hermandad de la Conferencia Nacional de Cristianos y Judíos, 1971.
  • Premio al servicio distinguido de la Asociación Nacional de Locutores de los Estados Unidos, 1972.
  • Premio Internacional Franciscano, 1972.
  • Premio Sylvanus Thayer de la Asociación de Graduados de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point (el premio más prestigioso que la Academia Militar de los Estados Unidos otorga a un ciudadano estadounidense), 1972.
  • Premio de la medalla George Washington al patriotismo de Freedoms Foundation of Valley Forge, 1974.
  • Premio al vendedor de la década de la Asociación de Ventas Directas, 1975.
  • Premio Philip de la Asociación de Evangelistas Metodistas Unidos, 1976.
  • Primer Premio Nacional Interreligioso, Comité Judío Estadounidense, 1977.
  • Medalla Distinguida de Comunicaciones, Comisión de Radio y Televisión Bautista del Sur, 1977.
  • Medalla del centenario de Jabotinsky presentada por la Fundación Jabotinsky, 1980.
  • Premio al Salón de la Fama de la Radiodifusión Religiosa, 1981.
  • Premio de la Fundación Templeton al Progreso en Religión, 1982.
  • Medalla Presidencial de la Libertad, el premio civil más importante de la nación, 1983.
  • Premio al Mérito Nacional de Radiodifusores Religiosos, 1986.
  • Premio de Carolina del Norte al servicio público, 1986.
  • Encuesta de hombres más admirados de Good Housekeeping en 1997. Número uno durante cinco años consecutivos y dieciséis veces entre los 10 primeros.
  • Medalla de oro del Congreso, el más alto honor que el Congreso puede otorgar a un ciudadano de forma individual, 1996.
  • Incluido en el Salón de la Fama de la Música Gospel por la Asociación de Música Gospel. Primera persona que no se dedica a la música a ser admitida, 1999.
  • Premio a la Libertad de la Fundación Presidencial Ronald Reagan, por contribuciones monumentales y duraderas a la causa de la libertad, 2000.
  • Caballero Comandante Honorario de la orden del Imperio Británico (KBE, por sus siglas en inglés) por su contribución internacional a la vida cívica y religiosa durante 60 años, 2001.
  • Salón de la fama de la radiodifusión de Charlotte, clase inaugural, 2015.
  • Muchos otros títulos honoríficos.

Los comienzos y la fundación de BGEA

Nacido el 7 de noviembre de 1918, cuatro días antes de que el armisticio terminara la Primera Guerra Mundial, el Sr. Graham creció en una granja productora de lácteos en Charlotte, Carolina del Norte. Al crecer durante la Gran Depresión, aprendió el valor del trabajo duro en la granja familiar, pero también encontró tiempo para pasar muchas horas en el pajar leyendo libros sobre una amplia variedad de temas.

En el otoño de 1934, a la edad de 15 años, el Sr. Graham hizo un compromiso personal con Cristo a través del ministerio de Mordecai Ham, un evangelista viajero que visitó Charlotte para una serie de reuniones de avivamiento.

Ordenado en 1939 por la Iglesia Bautista Peniel en Palatka, Florida (una iglesia de la Convención Bautista del Sur), el Sr. Graham recibió una base sólida en las Escrituras en el Instituto Bíblico de Florida (ahora Trinity College of Florida). En 1943 se graduó de Wheaton College en Illinois y se casó con su compañera de estudios Ruth McCue Bell, hija de un cirujano misionero, quien había pasado los primeros 17 años de su vida en China.

Después de graduarse de la universidad, el Sr. Graham fue pastor de The Village Church of Western Springs (ahora Western Springs Baptist Church) en Western Springs, Illinois, antes de unirse a Youth for Christ, una organización fundada para el ministerio de jóvenes y militares durante la Segunda Guerra Mundial. Predicó en todo Estados Unidos y en Europa en la era de la posguerra, emergiendo como un joven evangelista en ascenso.

La cruzada de Los Ángeles en 1949 lanzó al Sr. Graham a la prominencia internacional. Programadas para tres semanas, las reuniones se extendieron a más de ocho semanas, con multitudes desbordantes que cada noche llenaban la carpa erigida en el centro de la ciudad.

Muchas de sus primeras cruzadas se extendieron de manera similar, incluida una en Londres que duró 12 semanas, y otra en 1957 en la ciudad de Nueva York, en el Madison Square Garden, la cual tuvo lugar todas las noches durante 16 semanas.

Hoy, el ministerio del Sr. Graham es conocido en todo el mundo. Predicó en remotas aldeas africanas y en el corazón de la ciudad de Nueva York, y aquellos a quienes ministró van desde jefes de estado hasta los sencillos aborígenes de Australia y las tribus errantes de África y el Medio Oriente. A partir de 1977, el Sr. Graham tuvo la oportunidad de llevar a cabo misiones de predicación en prácticamente todos los países del este de Europa, incluida la antigua Unión Soviética.

En 2013, el Sr. Graham tuvo la visión de proclamar el Evangelio en los Estados Unidos y Canadá, lo que impulsó la implementación de «My Hope with Billy Graham», un programa de fundamentos de evangelización que combina las relaciones personales con el poder de los medios modernos de comunicación. Basado en un programa de alcance pionero que ya había dado como resultado millones de decisiones por Cristo en todo el mundo desde el 2002, los creyentes y las iglesias en los dos países fueron alentados y equipados para orar y alcanzar a amigos, familiares y vecinos usando una nueva y poderosa película de BGEA. Al acercarse a sus 95 años, el Sr. Graham grabó para dicho proyecto un nuevo mensaje de video llamado «La cruz», que se puso a disposición para uso en hogares e iglesias como una herramienta para compartir el Evangelio.

El Sr. Graham fundó la Asociación Evangelística Billy Graham (BGEA, por sus siglas en inglés) en 1950, con sede en Minneapolis, Minnesota, hasta que se mudó a Charlotte, N.C., en el 2003. A través del ministerio de BGEA, el Sr. Graham comenzó:

  • El programa de radio semanal «Hour of Decision» (Momentos de decisión), que se escuchó en todo el mundo durante más de 60 años.
  • Programas de televisión que todavía se transmiten hoy en las redes cristianas nacionales.
  • Una columna sindicada en varios periódicos, «My Answer» (Mi respuesta), que se publica en periódicos tanto a nivel nacional como internacional.
  • Y la revista «Decision», publicación oficial de la Asociación, que tiene un tiraje de más de 425 000 ejemplares, lo que la convierte en una de las revistas religiosas de mayor circulación en el mundo.

El Sr. Graham escribió 33 libros, muchos de los cuales llegaron a las listas de los más vendidos. Su autobiografía Just As I Am (Tal como soy), publicada en 1997, logró una «triple corona», apareciendo simultáneamente en las tres listas de los libros más vendidos en una semana. En él, el Sr. Graham reflexionó sobre su vida y décadas de ministerio en todo el mundo. Desde sus humildes comienzos como hijo de un granjero de lácteos en Carolina del Norte, compartió cómo su fe inquebrantable en Cristo moldeó y dio forma a su carrera.

Las obras más recientes del Sr. Graham incluyen: Where I Am: Heaven, Eternity, and Our Life Beyond (2015) [Donde yo estoy: el cielo, la eternidad y nuestra vida más allá del presente], The Reason for My Hope: Salvation (2013) [La razón de mi esperanza], The Heaven Answer Book (2012) [El cielo: preguntas y respuestas], Nearing Home: Life, Faith and Finishing Well (2011) [Casi en casa] y Storm Warning (2010) [Aviso de tormenta]. Casi en casa fue seleccionado como el libro cristiano del año 2012 por la Asociación de editores cristianos evangélicos (ECPA, por sus siglas en inglés). De sus otros libros, Approaching Hoofbeats: The Four Horsemen of the Apocalypse [Se aproximan herraduras: Los cuatro jinetes del Apocalipsis, 1983] estuvo por varias semanas en las listas de los más vendidos de The New York Times; How to Be Born Again (1977) [Nacer a una nueva vida] rompió récords al ser la mayor primera impresión en la historia editorial hasta ese momento con 800 000 copias; Angels: God’s Secret Agents (1975) [Ángeles: agentes secretos de Dios] vendió un millón de copias en 90 días; y The Jesus Generation (1971) [La generación de Jesús] vendió 200 000 copias en las dos primeras semanas.

Los presidentes buscaron el consejo del Sr. Graham, y su impacto tanto en el ámbito secular como en el religioso se evidencia en la amplia gama de grupos que lo han honrado, incluidos numerosos doctorados honorarios de muchas instituciones en los EE. UU. y en el extranjero.

Los reconocimientos incluyen el premio a la libertad de la Fundación Presidencial Ronald Reagan (2000) por sus contribuciones a la causa de la libertad; la medalla de oro del Congreso (1996); el premio de la Fundación Templeton al Progreso en Religión (1982); y el premio Gran Hermano por su labor en pro del bienestar de los niños (1966). En 1964 recibió el premio Speaker of the Year [orador del año] y fue citado por el George Washington Carver Memorial Institute por sus contribuciones a las relaciones raciales. Fue reconocido por la Liga Anti-Difamación de los B’nai B’rith en 1969 y la Conferencia Nacional de Cristianos y Judíos en 1971 por sus esfuerzos para fomentar un mejor entendimiento entre todas las religiones. En diciembre de 2001 se le otorgó el título de caballero honorario, Caballero Comandante Honorario de la Orden del Imperio Británico (KBE, por sus siglas en inglés), por su contribución internacional a la vida cívica y religiosa durante más de 60 años.

El Sr. Graham fue nombrado por la organización Gallup como uno de los «Diez hombres más admirados del mundo», a quien describió como la figura dominante en esa encuesta desde 1948, logrando las incomparables 61.ª y 55.ª  apariciones consecutivas, respectivamente, en 2017. También apareció en las portadas de Time, Newsweek, Life, US News and World Report, Parade y muchas otras revistas, y fue tema de muchos artículos y libros de periódicos y revistas.

El Sr. Graham perdió a su esposa de casi 64 años, Ruth Bell Graham, en junio de 2007. Juntos tuvieron tres hijas, dos hijos, 19 nietos, 44 bisnietos y 9 tataranietos. Graham vivió en su casa en las montañas de Carolina del Norte hasta su muerte el 21 de febrero de 2018.

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