Biografía de George Beverly Shea

George Beverly Shea

Desde que George Beverly Shea cantó por primera vez en el programa de himnos de la radio de Chicago,  Songs in the Night [Canciones en la noche] en el que Billy Graham predicó en 1943, dedicó su vida a llevar el Evangelio en canciones a todos los continentes y todos los estados de la Unión Americana. Recibió diez nominaciones al Grammy, dos premios Grammy (1965 y 2011) e ingresó al Salón de la Fama de la Asociación de Música Gospel (1978).

Como pilar de la música en las cruzadas del Sr. Graham, a Bev Shea a menudo se le llamaba «el cantante de gospel amado de Estados Unidos». Sin embargo, no puede ser reclamado por ningún país: canadiense de nacimiento, es el favorito de la gente de muchas naciones.

Nació en Winchester, Ontario, el 1 de febrero de 1909, donde su padre era un ministro metodista wesleyano. El primer canto público del Sr. Shea fue en el coro de la iglesia de su padre. Más tarde, cantó con el College Glee Club de Houghton (N.Y.).

Con el paso de los años, el Sr. Shea se convirtió en uno de los hombres más ocupados de la Asociación Evangelística Billy Graham. Entre fechas de cruzadas, radio y televisión en muchos países, cantó en cientos de conciertos y grabó más de 70 álbumes de música sacra, incluidos nueve CD.

«He estado escuchando a Bev Shea cantar durante más de 50 años, y todavía prefiero escucharlo cantar a él que a cualquier otra persona que conozca». —Billy Graham

Cada himno que cantó fue un testimonio del poder salvador de Jesucristo y de la fe del Sr. Shea en Él. Fue un compositor digno de mención y las canciones que escribió llevan el mismo mensaje. A sus 23 años compuso la música de uno de sus solos más conocidos: «I’d Rather Have Jesus» [Prefiero tener a Jesús], con letra de la Sra. Rhea H. Miller. La madre del Sr. Shea había dejado el poema en el piano familiar y, después de leer las palabras, él se sentó al piano y compuso la melodía. También escribió: «The Wonder of It All» [La maravilla de todo esto], «Sing Me A Song of Sharon’s Rose» [Cántame una canción de la rosa de Sarón] y «I Love Thy Presence, Lord» [Amo tu presencia, Señor].

El Sr. Shea utilizó todos los medios que tuvo disponibles para compartir las Buenas Nuevas de Jesucristo. Desde 1952, se le escuchó regularmente en las cadenas de radio y, en años más recientes, su voz de bajo-barítono se transmitió en programas semanales de onda corta en todo el mundo.

El Sr. Shea comenzó a cantar en la radio a través de Club Time, un programa transmitido durante más de ocho años en ABC, la cadena de las Fuerzas Armadas y muchas estaciones independientes. Cuando Billy Graham, entonces pastor de la Iglesia Village en Western Springs, Illinois, se hizo cargo del programa de radio Songs in the Night [Canciones en la noche], en la estación radial WCFL de Chicago en 1943, recordó haber escuchado al Sr. Shea cantar en la radio y lo reclutó para ayudar con la transmisión.

Ese fue el comienzo de una larga asociación entre el Sr. Graham y el Sr. Shea. En 1947, el Sr. Shea fue a la ciudad natal de Graham, Charlotte, Carolina del Norte, para cantar en la primera de las cruzadas del Sr. Graham.

El incipiente equipo de evangelización trabajó en varias otras cruzadas y, en 1949, las famosas reuniones en carpas en Los Ángeles catapultaron al Sr. Graham y sus asociados a la atención nacional. A partir de ahí, el equipo pasó a compartir el Evangelio en todos los continentes.

Debido al canto semanal del Sr. Shea en la transmisión de radio Momento de decisión durante muchos años, así como a sus numerosas apariciones personales, su voz es reconocida ahora en África, Asia, Australia, Europa, América del Sur y en toda América del Norte.

Desde el comienzo del ministerio de cruzadas del Sr. Graham, Shea y Cliff Barrows fueron el núcleo del equipo musical de la Cruzada. El Sr. Barrows fue director del coro, maestro de ceremonias y director de programas de radio y televisión. A ellos se unieron en 1950 el pianista Tedd Smith y, con el paso de los años, los organistas Don Hustad y John Innes, quienes proporcionaron un acompañamiento adicional.

El Sr. Shea se destaca por la sencillez de su fe y testimonio. Para él, negociar su llamado no era una opción. Toda su vida y obra tuvo como objetivo hablar «del Cristo que murió por mí». Un hombre de profunda compasión, escuchó sin cesar los problemas de los demás, dejando a un lado los suyos propios y ofreciendo siempre una palabra y una sonrisa.

Entró en el Salón de la fama de Religious Broadcasting (NRB) en febrero de 1996 por sus importantes contribuciones a la música góspel, y la Asociación de Música Gospel Canadiense le otorgó un Lifetime Achievement Award en 2004. Junto con Billy Graham y Cliff Barrows, el Sr. Shea fue incluido en el «Salón de la Fe» de la Conferencia de Evangelistas Bautistas del Sur en 2008. Como un honor especial, en 1998 la Televisión Pública de Carolina del Norte produjo la historia de vida del Sr. Shea, The Wonder of it All [La maravilla de todo esto], titulada en honor a uno de sus cantos de góspel más populares. En 2011, Shea recibió un premio Grammy por su trayectoria musical.

El Sr. Shea y su esposa, Karlene, establecieron su hogar en Carolina del Norte.

Sitio conmemorativo de George Beverly Shea

Nacimiento

George Beverly Shea nació el 1 de febrero de 1909, en Winchester, Ontario, Canadá.

Fallecimiento

Falleció el 16 de abril del 2013, en Asheville, Carolina del Norte.

Padres

Rev. A. J. Shea y Maude Whitney Shea (ambos ya fallecidos).

Esposa

Karlene Aceto.
Erma Scharfe (fallecida).

Hijos

Ronald y Elaine.

Educación

Annesley College, Ottawa, Ontario.
1928-29: Houghton College, Houghton, New York.

Vocación

  • 1929-38: Radiodifusión (cantaba en las estaciones radiales WMCA y WHN como pasatiempo mientras trabajaba como empleado en la oficina central de la compañía de seguros Mutual of New York).
  • 1938-44: Locutor y solista en WMBI, Chicago.
  • 1944-52: Solista en Club Time de ABC.
  • 1947-2013: Solista para la Asociación Evangelística Billy Graham.
  • 1950-2013: Solista en Momento de decisión.
  • 1951-2013: Artista de grabación con RCA (1951-1977) y Word Records (1974-2013): más de 70 álbumes de himnos, incluidos nueve CD.

Premios y honores

  • 1956: Doctor en Bellas Artes, Houghton College, Houghton, Nueva York.
  • 1965: Premio Grammy, categoría sacra, Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación, por el álbum Southland Favorites con Anita Kerr Singers; diez nominaciones.
  • 1972: Doctor en Música Sacra, Trinity College, Deerfield, Illinois.
  • 1978: Elegido para el Salón de la Fama de la Asociación de Música Gospel, en Nashville.
  • 1996: Elegido para el Salón de la Fama de la Radiodifusión Religiosa (NRB, por sus siglas en inglés).
  • 1998: La Televisión Pública de Carolina del Norte produjo la historia de su vida The Wonder of it All [La maravilla de todo esto].
  • 1999: Premio al liderazgo inspirador, Ejército de Salvación, Los Ángeles, California.
  • 2004: Premio a la Trayectoria, Asociación Canadiense de Música Gospel.
  • 2008: Incorporado al «Salón de la Fe», por la Conferencia de Evangelistas Bautistas del Sur.
  • 2009: Premio al servicio excepcional, Ejército de Salvación, Winchester, Ontario, Canadá.
  • 2009: Miembro homenajeado de la Real Policía Montada de Canadá (RCMP).
  • 2009: Premio de la Gran Comisión, Ejército de Salvación de EE. UU., territorio del Este de EE. UU.
  • 2011: Premio Grammy a la trayectoria, por The Recording Academy.

Obras publicadas

  • 1968: Then Sings My Soul [Entonces canta mi alma], autobiografía, Fleming Revell Company.
  • 1972: Songs That Lift the Heart [Canciones que levantan mi corazón], sobre sus canciones favoritas, Fleming Revell Company.
  • 1984: Then Sings My Soul, documental y música de película, World Wide Pictures.
  • 2004: How Sweet the Sound [Cuán dulce el sonido], Tyndale House Publishers.

Pasatiempo

Pasear en barco.

1 Billy Graham Parkway, Charlotte, NC 28201

Número local: 704-401-2432

Llame sin costo: 1-877-247-2426