Biografía de Ruth Bell Graham

Ruth Bell Graham

Esposa de Billy Graham

Ruth Bell Graham, esposa del evangelista Billy Graham, nació en Qingjiang, Kiangsu, China, el 10 de junio de 1920, con el nombre Ruth McCue Bell. Sus padres, el Dr. y la Sra. L. Nelson Bell, eran médicos misioneros en el Hospital Presbiteriano ubicado 300 millas al norte de Shanghai. Cuando era aún una niña en el pequeño recinto del hospital, Rut sintió por primera vez el gran llamado de abandonar todo en nombre del Evangelio de Jesucristo.

Pasó su infancia en el campo misionero de China con sus padres y con sus hermanos Rosa, Virginia y Clayton, rodeados de enfermedades, desesperación y el eventual desorden y caos de las guerras civiles. Ser testigo de tanto sufrimiento solo fortaleció en ella la convicción de que la humanidad necesitaba un Salvador. Hasta sus primeros años de adultez, soñaba con servir como misionera soltera en un rincón lejano del mundo: la nación montañosa del Tíbet.

A la edad de 13 años, Ruth fue enviada a un internado en Pyongyang, en la actual Corea del Norte, donde estudió durante tres años. Invadida por la nostalgia, Ruth aprendió a superar la soledad de estar lejos de sus seres queridos al ocuparse de las necesidades de los demás, una habilidad que le resultaría muy útil en los próximos años.

«Cuando se trata de cosas espirituales, mi esposa ha tenido la mayor influencia en mi ministerio». –Billy Graham

Ruth completó el bachillerato [high school] en Montreat, Carolina del Norte, mientras sus padres estaban de licencia. En el otoño de 1937, se matriculó en el Wheaton College, a las afueras de Chicago, Illinois, y tres años más tarde conoció a «Preacher» (el predicador), el apodo que otros estudiantes le dieron al atractivo joven Billy Graham de Charlotte, Carolina del Norte.

La pareja comenzó a cortejar, y así también comenzó la lucha en Ruth entre lo que ella pensaba que era su llamado al campo misionero y su amor floreciente por el apasionado joven evangelista. A fines de abril de 1941, después de mucha lucha en oración, Ruth se dio cuenta de que la misión de su vida era estar ligada a la pasión de Billy por el evangelismo. Poco después de su graduación de Wheaton, el 13 de agosto de 1943, contrajeron matrimonio en Montreat.

Durante un breve período, Ruth sirvió como esposa de pastor en Western Springs, Illinois, antes de que Billy empezara a servir como evangelista con Youth for Christ [Juventud para Cristo]; como presidente de Northwestern Schools en Minneapolis, Minnesota; y eventualmente como evangelista y presidente de la Asociación Evangelística Billy Graham.

Al pasar la mayor parte del tiempo separados debido a los frecuentes viajes de predicación, y con su primer hijo en camino, Ruth convenció a Billy de que trasladara a la familia a Montreat, cerca de sus padres. El ministerio de Ruth floreció en las montañas del oeste de Carolina del Norte, donde fundó su hogar y crió a sus cinco hijos: Virginia (Gigi), Anne, Ruth, Franklin y Nelson Edman (Ned). Ruth atesoraba su rol de mujer fuerte detrás del «Pastor de Estados Unidos» y era la confidente más cercana, la consejera más confiable y la amiga más querida de Billy. A ella le encantaba moverse detrás del escenario, lejos del centro de atención, y lo ayudó a elaborar e investigar sermones, e incluso libros.

Ruth, una talentosa poeta y escritora, es autora o coautora de 14 libros, incluidos: Sitting by My Laughing Fire [Sentada junto a mi fuego risueño], Legacy of a Pack Rat [El legado de una rata acumuladora], Prodigals and Those Who Love Them [Pródigos y los que los aman] y One Wintry Night [Una noche invernal].

 

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