Summit de Evangelismo da inicio en Los Ángeles

La primera Summit de Evangelismo en Los Ángeles llamó a los pastores locales a la unidad y a tender puentes en nombre del Evangelio.

Los pastores de California están agotados. 

No es ningún secreto que la iglesia mundial ha sufrido enormes desafíos provocados por la pandemia de la COVID-19. En medio de la persecución religiosa y la cultura de la cancelación, las iglesias se han visto afectadas de forma especial por los efectos del confinamiento y la disminución en el número de congregantes.

Los pastores de California también están afrontando retos únicos, ya que han tenido que mantenerse firmes, y en ocasiones incluso luchar para defender su libertad religiosa. Sus creencias son desafiadas en todos los frentes y es fácil que sientan que están perdiendo la batalla.

Los pastores hispanos no son la excepción.

Para esos pastores, el hecho de que el primer Summit de Evangelismo haya tenido lugar en Los Ángeles este sábado fue providencial.

Desde su lanzamiento en 2021, uno de los objetivos del Ministerio de Iniciativas Hispanas de la Asociación Evangelística Billy Graham (BGEA, por sus siglas en inglés) ha sido fortalecer a la iglesia hispana y animarla a despertar una renovada sed por el avivamiento y la evangelización. 

Con esto en mente, el ministerio anunció que en 2022 celebraría tres cumbres de evangelismo dentro de los Estados Unidos, y una más en Quito, Ecuador. 

>> Mira el video y revive el evento.

El primer Summit de Evangelismo acogió a cientos de pastores locales y líderes de iglesias hispanas para un día de sesiones plenarias, compañerismo, alabanza y conversaciones que tuvieron como objetivo energizar los esfuerzos de evangelización dentro de la iglesia local. Las charlas se dieron en inglés y en español, y se proporcionó traducción en ambos idiomas.

El evento se estructuró en torno a quince presentaciones de conocidos líderes hispanos en diversas áreas del ministerio, así como varios mensajes cortos presentados en vídeo.

«Estos eventos gratuitos están diseñados para animar y desafiar a la iglesia hispana a responder al mandato bíblico de proclamar las Buenas Nuevas de Jesús», dijo Chris Swanson, vicepresidente de Iniciativas Hispanas. «Los tiempos son urgentes, y la comunidad hispana es una gran fuerza para el Reino». 

El mensaje

Aunque las presentaciones se dividieron en seis temas, un hilo conductor unió las charlas: la importancia de predicar el Evangelio bíblico y la importancia de dirigir los esfuerzos de la iglesia a las próximas generaciones. 

Con base en Gálatas 6:4, la escritora de origen cubano Wendy Bello le recordó a la audiencia la facilidad con la que las iglesias pueden desviarse de predicar el Evangelio de la Cruz de Cristo hacia un mensaje que ponga el bienestar del ser humano en el centro. 

«Hermanos, si nos estamos limitando a decirle a la gente: “Dios te ama”, ese mensaje es verdad, pero no es suficiente. Tenemos un Dios santo que juzga el pecado, y nunca podremos ir delante de Él a menos que reconozcamos nuestro pecado y pongamos nuestra confianza en la obra en la Cruz y solamente en la sangre derramada de Jesucristo».

Lucas Leys, doctor por el seminario Fuller y experimentado orador y escritor, argumentó que la iglesia necesita un cambio de paradigma.

«La mayoría parten del principio de que los pastores están para servir y llamar a los adultos, asumiendo que ellos traerán a sus hijos», dijo con el dinamismo que lo caracteriza. «Pero la realidad demuestra que lo contrario es cierto: los padres irán a donde vean que sus hijos florecen».

«Hermanos, los jóvenes se quejan de que la iglesia es aburrida y lo peor es que muchas veces es cierto. Debemos transmitir a las próximas generaciones que el Evangelio de Jesús es la verdad más emocionante de la vida, porque nos dice que podemos hacer en sus fuerzas lo que nunca podríamos hacer en las nuestras». 

Hijo de un plantador de iglesias mexicano, el pastor Eli Bonilla es un hispano de segunda generación que habla español, pero se siente más cómodo hablando en inglés.

«No importa si eres alguien que dice “yo crucé la frontera” o “la frontera me cruzó a mí”, no hay ninguna diferencia», dijo. «Dios quiso que estuvieras aquí para comprometerte con la proclamación del Evangelio… ¿Podemos creer que nuestro Evangelio es lo suficientemente profundo para alcanzar a cualquiera, y lo suficientemente amplio para alcanzarlos a todos?».

El resultado

«Dios realmente se movió en este lugar», comentó Chris Swanson. «Hablando con pastores entre sesiones comentaron: “Esto es lo que necesitábamos. Hemos estado orando por esto por años”».

«Lo que la iglesia hispana de California necesita y no ha tenido hasta ahora es algo como esto, que nos llame a la unidad como iglesia y nos llame de nuevo a lo principal, que es la [proclamación] del Evangelio», comentó uno de los pastores asistentes. 

«Creo que el hilo conductor de este evento ha sido la unidad. La unidad independientemente de su origen, la unidad entre generaciones», dijo Bonilla. «El Evangelio claro y sencillo trasciende toda la confusión cultural del momento y todos los informes que hemos escuchado de que estamos perdiendo la batalla por la verdad. 

»La realidad es que no es así. La verdad sigue siendo poderosa; sigue siendo relevante. Tenemos que volver a los fundamentos del Evangelio, volver a nuestro primer amor y darnos cuenta de que los cristianos de la comunidad latina tenemos más en común de lo que realmente creemos».

Un panel de pastores locales compartió las luchas por las que han pasado y la gran visión que tienen de lo que Dios está haciendo y seguirá haciendo en Los Ángeles.

«Estoy muy agradecido por este evento. La Asociación Evangelística Billy Graham… en verdad ha mostrado su fidelidad», comentó Jeff Tolle, el pastor local de la iglesia Vida Church. «Para nosotros en la comunidad latina es un privilegio que [esta organización] quiera contribuir y ser parte de lo que Dios quiere hacer dentro y a través de esta comunidad.

»Las enseñanzas fueron espectaculares, así como todo lo que hicimos, pero más que todo eso, lo que más me impactó», dijo, «es el corazón de la Asociación y de toda la gente que trabaja ahí, que creen que Dios está haciendo algo con la comunidad hispana y que hay un futuro y que Dios nos quiere levantar para impactar generaciones».

Al final del evento, Swanson compartió su gran expectación con respecto a los siguientes eventos: «Pastor, líder, miembro de la iglesia que sientes una pasión por el Evangelio, queremos verte en Chicago y en Dallas, será un honor que nos acompañes. Queremos animarte y también darte una exhortación que te servirá para seguir corriendo la carrera y peleando la buena batalla». 

Los próximos Summit de Evangelismo para la iglesia hispana tendrán lugar en Chicago, Illinois, el 10 de septiembre y en Coppell, Texas, el 15 de octubre. A nivel internacional, la Cumbre de Evangelismo para América Latina tendrá lugar del 29 al 31 de agosto en Quito, Ecuador. 

>> El cupo es limitado. Inscríbete aquí en los próximos Summit de Evangelismo.